Turismo Carretera

Ledesma: 350 carreras de TC a puro talento

El marplatense lleva más de 23 años en el Turismo Carretera y logró meterse en la historia de la categoría. Comenzó su camino en la “máxima” con Ford y terminó convirtiéndose en uno de los referentes de Chevrolet, marca con la logró el título en 2007. En Paraná estuvo cerca de celebrar sus 350 participaciones con un 5° puesto.

Christian Ariel Ledesma llegó este fin de semana en Paraná a las 350 participaciones en el Turismo Carretera. Así, el marplatense se convirtió en el 4º piloto con más carreras en la historia de la “máxima”, detrás de Guillermo Ortelli (397), Omar Martínez (365) y Roberto Urretavizcaya (352).  

Con 45 años, Ledesma se mantiene vigente y competitivo entre las nuevas generaciones. Este fin de semana, a bordo del Chevrolet de Las Toscas Racing, venía 5° en la carrera hasta que a 2 giros del final recibió un toque de Marcos Landa (Torino), que lo hizo entrar en trompo y perder todo lo bueno que había hecho hasta ahí (arribó 34°). El marplatense clasificó 5°, a 5 décimas del poleman Mariano Werner (Ford), y en la serie casi le arrebata la punta a Facundo Ardusso (Chevrolet). 

Ledesma debutó en el TC el 21 de febrero de 1998 en Mar de Ajó con un Ford. En estos 23 años, en los que participó de 350 competencias, ganó 24 carreras (23 con Chevrolet y 1 con Ford). Además, sumó 64 podios, 60 series, 28 pole position y 24 récords de vuelta. Fue campeón del Turismo Carretera en 2007 con una Chevy y logró 2 subcampeonatos en 2003 y 2014.

Su última victoria fue el 19 de febrero de 2018 en  la apertura del torneo en Viedma. Y su último podio fue el 15 de noviembre de 2020 en Buenos Aires. El día  que antes de subir al tercer escalón del podio se descargó ante el micrófono de la TV oficial. “Todo el mundo habla siempre pelotudeces que los grandes ya no tienen chances y con esto les demuestro que los grandes estamos mejor que nunca y les vamos a dar pelea, para todos los que hablan pelotudeces en la televisión y en la radio”, disparó ese día.

Con el Chevrolet de Las Toscas en Paraná, donde alcanzó las 350 participaciones. (@chledesmaok)

Christian fue el único piloto con más de 40 años que pudo mantenerse en los puestos de vanguardia en 3 de los últimos 4 torneos. En 2017 quedó 4º en la tabla general de puntos (5º en la Copa de Oro), en 2019 fue 10º (13º) y en 2020 terminó 5º en ambas instancias. 

Otro dato más: de los 18 protagonistas que comenzaron la temporada pasada con más de 40 años, apenas 2 subieron al podio y uno de ellos fue Ledesma. El marplatense lo hizo en San Nicolás III (2º) y Buenos Aires II (3º) con 44 años y Gastón Mazzacane lo consiguió en El Villicum (2º y 3º), con 45 años.

De Ford a Chevrolet

En 2000, sobre un Ford de TC. (J. Marchesin)

El marplatense debutó en febrero de 1998 con un Ford que habían corrido previamente Tito Urretavizcaya y Juan Carlos Di Marco. Sus primeras 47 competencias en la categoría fueron con la marca del Óvalo, con la que ganó su 1ª carrera el 14 de marzo de 1999, en 9 de Julio. 

En 2001 se quedó sin auto y sin auspiciantes. Pero luego surgió la oportunidad de usar el Chevrolet que dejaba Miguel Ángel Guerra y que pertenecía a José Luis Lingeri, que tenía sus propias publicidades. Debutó con la marca el 11 de mayo de 2001 en Río Cuarto y 3 meses después logró su primera victoria con una Chevy el 12 de agosto en Paraná.

30 de septiembre de 2007 en San Luis, el día de la consagración en el TC. (J. Marchesin/SoloTC)

A partir de ahí comenzó un camino que lo convirtió en uno de los referentes de Chevrolet, marca con la que lleva 303 carreras. Actualmente es el 3º máximo ganador histórico del Chivo en el TC junto a Roberto Mouras. El marplatense suma 23 triunfos, contra los 29 de Guillermo Ortelli y los 27 de Emilio Satriano. Y en 2007 se alzó con el título de manera aplastante. 

En esa temporada, a bordo de la Chevy del HAZ Racing Team asistida técnicamente por Alberto Canapino y motorizada por Jorge Pedersoli, logró 6 victorias y se consagró 3 fechas antes del cierre del torneo. La contundencia que mostró hizo que la  temporada pierda cierto atractivo y sembró una alerta en la ACTC que al año siguiente derivó en la imposición de la Copa de Oro.

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Producción: Ariel Caltana | Estadísticas: Ezequiel Ganem

Fotos galería: J. Marchesin – SoloTC – Archivo Ledesma

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